014 51 50 05

Maak kennis met de mooiste plaatsen van West-Canada:

                          Calgary / Banff  / Lake Louise / Jasper / Rocky Mountains                           

Icefields Parkway / Clearwater / Inside Passage / Campbell
River / Tofino / Victoria / Vancouver / Hope / Kelowna

/ Revelstoke / Glacier Np / Canmore

Programma kan volledig aangepast worden naar uw wens

Wenst u met één van onze reisadviseurs een te afspraak maken ?

Geen enkel probleem dit kan bij ons op kantoor,of wij komen

na de kantooruren, geheel vrijblijvend, ook graag tot bij u.

Wij bezoeken gans Vlaanderen.

 Bel of mail voor meer informatie:    014/51.50.05 of  info@canada-online.be



Dag 1: Brussel of Amsterdam - Calgary - Banff ( 127km)

Na aankomst in Calgary pikt u uw huurwagen op en rijdt u direct door naar Banff.

Volg je de Trans-Canada Highway verder richting de Rocky Mountains, Banff is de volgende stop. De spa’s en badhuizen in Banff waren de bezienswaardigheden voor de allereerste toeristen. Banff is nu uitgegroeid tot een gezellig skioord waar je wat kan rondkuieren in de gezellige winkeltjes.

Dag 2 Banff

Bezienswaardigheden Banff ?

Ga met de Banff Gondola naar de top van Sulphur Mountain en geniet het hele jaar door (bij goed weer) van het uitzicht op zes verschillende bergketens. De Banff Skywalk is een route van een kilometer langs de bergtop. Andere bezienswaardigheden in Banff National Park zijn de Bow Falls, een kleine, mooie waterval, en het Hoodoos Viewpoint. Je ziet hier hoodoos; smalle rotsformaties die iets weghebben van stenen mensen. De bocht waar de Tunnel Mountain Drive in de Buffalo Street overgaat heet in de volksmond 'Surprise Corner'. Hier heb je een verrassend mooi uitzicht op het Fairmont Banff Springs Hotel. Het uit 1888 daterende kasteel was onderdeel van de luxueuze keten van resorts langs de historische Canadian Pacific Railway. Sindsdien hebben er vele koninklijke gasten en Hollywoodsterren overnacht. Peyto Lake: Dit meer, waarvan de ijsblauwe kleur haast onecht aandoet, hoort zeker thuis in de top drie van mooiste meren in de Canadese Rocky Mountains. Via een kort, verhard wandelpad heb je een mooi uitzicht over Peyto Lake. Rijd je vanuit Jasper National Park over de Icefields Parkway naar Banff, dan is dit de eerste grote bezienswaardigheid in Banff National Park.


 

Dag 3: Banff NP - Lake Louise (57 km)

Via de Bow Valley Parkway (1A): die iets ten westen van de Vermillion Lakes begint. Deze smalle, bochtige toeristische route volgt de Trans-Canada Highway/Icefields Parkway tot de plaats Lake Louise en biedt mooie uitzichten en wandelmogelijkheden. Vergeet niet te stoppen bij de zeer goed toegankelijke Johnston Canyon, een smalle kloof waar een onstuimige rivier (met watervallen) doorheen loopt. Door de kloof is een wandelpad aangelegd. Het is 1,2 kilometer wandelen naar de Lower Falls (enkel) en 2,4 kilometer (enkel) naar de Upper Falls. Let op: in verband met het broedseizoen gelden er van maart tot en met juni restricties wat betreft de openingstijden van de weg.

De weg naar Lake Louise beschikt over veel parkeerstroken zodat je genoeg stops kunt maken om al deze fantastische uitzichtpunten op je camera vast te leggen. Bow Summit is met 2068 meter het hoogste punt van deze weg en brengt je via een zijweg naar het uitkijkpunt over Lake Peyto. In de zomermaanden staan de bergweiden van Bow Summit prachtig in bloei. Vanaf hier is ook de Crowfoot Glacier te zien: een indrukwekkende strook eeuwig ijs in de vorm van een kraaienpoot. Langs de weg lopen geregeld beren, berggeiten, dikhoornschapen, wapiti's en coyotes.

De grootste publiekstrekker is het kristalheldere Lake Louise, dat omringd wordt door besneeuwde bergtoppen. Deze opmerkelijke kleur wordt veroorzaakt door gletsjerslib, dat vlak onder het wateroppervlakte blijft hangen. Turquoise vormt een prachtig contrast met de groene bossen en de besneeuwde bergen. Vanaf het hotel Fairmont Chateau Lake Louise heb je uitzicht op de Victoria Glacier, die zich bijna tot aan het water laat zien. Er zijn meerdere wandelroutes om het meer. Het bijzondere Lake Louise is 10.000 jaar geleden ontstaan ten einde van de laatste ijstijd. ALs je kan overnacht in de Deer Lodge of Fairmont Lake Louise. Een kanotocht is heel speciaal maar vrij duur!

De naam Lake Louise wordt voor zowel de plaats als het meer en de provincie gebruikt en is vernoemd naar prinses Louise Caroline Alberta (1848-1939). Aan het meer ligt het welbekende en luxueuze Fairmont Chateau Hotel, dat in de vroege twintigste eeuw gebouwd werd door de Canadian Railway. Ook als je niet in het populaire hotel overnacht, is het toch een keer de moeite om het hotel te bezoeken. De plaats en het meer Lake Louise worden omringd door hoge bergtoppen zoals Mount Temple (3.543 meter), Mount Whyte (2.983 meter) en Mount Niblock (2.976 meter) voor zij die willen kunnen een kanotocht opmaken op het meer. Het meer ligt op vijf kilometer van het plaatsje Lake Louise en heeft een oppervlakte van bijna een kilometer. Moraine Lake en Lake Agnes liggen op 13km. Voor veel toeristen is Lake Moraine het mooiste meer van Canada!

 

 

Dag 5: Lake Louise - Jasper ( 230 km)

Start deze morgen met een bezoek aan misschien wel het mooiste meer van de Rockies, Lake Moraine. Lake Moraine is minder bekend dan haar grote zus Lake Louise, maar is minstens zo mooi. Aan het meer ligt een prachtige lodge. Om het meer vind je tien 3000 meter hoge bergpunten (ook wel de Ten Peaks genoemd). Op het meer drijven grote boomstammen. Dit geeft jouw vakantiegevoel een leuk effect. Je kunt hier kano's huren en wandelen langs de oevers van het meer.

Over de spectaculaire en oogstwaarschijnlijk mooiste weg van Canada (Icefield Parkway) rijdt u in in een kleine 3 uur naar Jasper. Geniet van de fotogenieke watervallen, meren, bergweiden en besneeuwde pieken. Langs deze weg lopen geregeld beren, berggeiten, dikhoornschapen, wapiti's en coyotes. Niet aan te bevelen is een rit met de Ice Explorer over Columbia Icefield of een bezoek aan het glazen uitkijkplatform (Glacier Skywalk).

De Icefields Parkway (Highway 93) wordt met recht één van de mooiste wegen ter wereld genoemd. Aan de Icefields Parkway kan je prachtige stops maken. Zo zijn er veel meren, gletsjers, watervallen, canyons en wandelmogelijkheden. Halverwege deze route, nabij The Crossing, kan je een helikoptervlucht maken over dit gebied. Dit is de meest ultieme belevenis.

Op weg naar Jasper kan je best stoppen bij de: Athabasca waterval dit is een waterval waar het water een vrije val maakt van meer dan 23 meter! Schuimend kolkend water perst zich door nauwe doorgangen. Nadien bij de Sunwapta watervallen deze zijn misschien wel de indrukwekkendste watervallen van de Canadian Rockies. Ze bestaan uit 2 watervallen boven elkaar. Door de kracht van beide watervallen is al een flink stuk van de kalksteenrots weggesleten. Het water stort respectievelijk 18 en 9 meter naar beneden. Het water zelf komt van de beroemde Athabascagletsjer. Of je nu een kort bezoek brengt voor een mooie foto of hier start aan een avontuurlijke trektocht, je kunt er zeker van zijn dat deze wilde waterval onvergetelijk is. Rond de waterval zelf lopen ook enkele korte wandelroutes.
Tussen mei en eind juli is de waterstroom van de watervallen het krachtigst door het smeltwater van de gletsjer.

 Bezienswaardigheden Jasper National Park ?

Jasper is kleiner en minder toeristisch dan Banff maar minstens zo mooi en sfeervol, je hebt hier trouwens meer kans om wildlife te spotten. Wanneer je 2 nachten in Jasper verblijft, heb je alle gelegenheid om de hoogtepunten te bekijken:

Whistler Mountain Deze berg ligt ten zuiden van de plaats Jasper. De naam is afkomstig van fluitende marmotten die op deze berg leven. Jasper Tramway in zeven minuten tijd brengt deze gondel je naar het uitkijkpunt (2462 m). Hier kan je genieten van een panoramisch uitzicht op het Columbia Icefield en Mount Robson. Enkel doen bij klaar weer !

Pyramid Lake Dit relatief kleine meer is ontstaan toen morenen uit de ijstijd een dam vormden waardoor ondiepe valleien volliepen met water. Het meer heeft een merkwaardige rol gespeeld in de Tweede Wereldooorlog.  Het meer is helder van kleur en grenst aan Pyramid Mountain. Bij mooi weer zijn er op dit meer allerlei windsurfers te vinden. Prachtige omgeving waar je kan picknicken of kanovaren.

Dag 6: Jasper

Volledige dag om Jasper en de omgeving van het park te ontdekken. U kan dit doen door één van de vele wandelingen te maken of breng een bezoek aan Medicine Lake of Patricia Lake.    



 

Dag 7: Jasper - Mount Robson - Clearwater / Wells Gray NP (310 km)

Mount Robson Provincial Park is het op één na oudste park van BC en dankt zijn naam aan de 3.954 meter hoge Mount Robson, de hoogste piek van de Canadese Rocky Mountains. In Mount Robson Provincial Park word je voortdurend omringd door duizenden hectares aan ruige, besneeuwde bergtoppen, steile canyons, gletsjermeren en snelstromende rivieren. Je verkent het park via de Yellowhead Highway, die toegankelijk is voor (huur)auto's en campers. Het park bestaat ook voor een aanzienlijk deel uit wildernis en verlaten valleien die nauwelijks bezoekers zien. Wil je echt veel van het park zien, dan zul je te voet de natuur in moeten. De Fraser-rivier, de langste rivier van British Columbia, vindt zijn oorsprong in dit park.

1 uur van Wells Gray Provincial Park ligt Blue River, een plaats waar je via een bootexcursie beren kan spotten.


 

Dag 8: Clearwater - Wells Gray NP

Vandaag heeft u gans de dag omdit prachtige park te ontdekken, u kan hier wandelen, paardrijden, raften, mountainbiken, kanovaren op Clearwater Lake, maar vooral zeer mooie watervallen zien.

Wells Gray Provincial Park is een enorm divers natuurgebied, met diepe riviervalleien, prachtige watervallen, hoge bergpieken met gletsjers, alpiene bergweiden en uitgestrekte oerbossen, maar is vooral bekend van de vele watervallen, waarvan je prachtige foto's kunt maken. Ook voor een typisch Canadese kajak- of kanotocht kun je hier prima terecht op Clearwater Lake. Het reliëf en de gevarieerde plantengroei zorgen ervoor dat er meer dan 50 soorten zoogdieren te vinden zijn, waaronder elanden, wolven, sneeuwgeiten, grizzlyberen, zwarte beren, wezels, bevers, marmotten, herten en kariboes. Het park is slechts voor een klein deel toegankelijk voor auto's. Hierdoor kan de ongerepte natuur ongestoord haar gang gaan.

Bezienswaardigheden Wells Grey Provincial Park ?

Spahats waterval ligt 10 km ten noorden van Clearwater, vlak bij de parkingang, stort de Spahats waterval ongeveer 75 meter naar beneden. De Spahats Creek heeft op deze manier een 122 meter diepe canyon in het lavagesteente gesleten. Bij het bijbehorende uitzichtpunt heb je een panoramisch uitzicht over de Clearwater Valley. De 35m hoge Moul waterval is een waterval die vaak overgeslagen wordt omdat hij niet vlakbij de weg ligt. Het is de enige waterval in het park waar je achterlangs kunt lopen. Het pad is glibberig en smal en komt uit in een grot. Vanaf de parkeerplaats is het ongeveer 1 uur wandelen. Dan heb je nog de brede Dawson watervallen in Wells Gray Provincial Park deze liggen na de Spahats watervallen, volg de Clearwater Valley Road nog +- 40km in noordelijke richting en je komt er. De waterval is twintig meter hoog en maar liefst negentig meter breed, wat hem de bijnaam 'Little Niagara Falls' geeft. Het uitzichtpunt ligt ongeveer tien minuten wandelen van de weg. Last but not least heb je de Helmcken waterval, de meeste mensen vinden Helmcken Falls de mooiste van alle watervallen in het park. De waterval is met zijn 141 meter hoogte de 4de grootste waterval van Canada. Het water dondert de diepte in over een vulkanische klif. Je bereikt de waterval door vijf kilometer na de Dawson Falls een zijweg van de Clearwater Valley Road te nemen.


 

Dag 9: Clearwater - Williams Lake (227km)

Vandaag is een relatief korte trip met heel wat stop mogelijkheden.

Via Bridge en Sheridan Lake rijdt u naar het kleine plaatsje 100 Mile House dan omgeven wordt door honderden meren, moeraslanden en andere waterrijke gebieden die het tot een paradijs voor vogels maken. Ooit was 100 Mile House een rustplaats voor goudzoekers, tegenwoordig genieten toeristen er van het erfgoed en het natuurschoon. Een leuke bezienswaardigheid in het centrum zijn de grootste langlaufski’s ter wereld en Cariboo Road, 100 Mile Marsh, Centennial Park en
108 Mile Heritage Site


 

Dag 10: Williams Lake - Prince George  ( 229km)

Williams Lake ligt in het Cariboo Chilton-gebied, dat het hart van British Columbia vormt. Het is geen geheim dat dit stadje draait om hout: downtown wordt omringd door stapels boomstammen, gezaagde planken en vijf molens. Williams Lake ligt op het kruispunt van twee belangrijke wegen. Volg je Highway 20 naar het westen, dan kom je bij Bella Coola. Rijd je de Cariboo Highway (Hwy 97) naar het noorden, dan kom je in Quesnel en Prince George. Ten zuiden van Williams Lake liggen Vancouver en Kamloops. In juli vindt hier de Williams Lake Stampede plaats: een vierdaags festival met cowboys, veeveiling, stierenrijden en lassowerpen.

Via Quesnel rij je vandaag naar Williams Lake. Het Cariboodistrict, waar Quesnel in ligt, is vooral bekend vanwege het goud dat er gevonden werd. In het plaatselijke museum vind je er tentoonstellingen over. Quesnel is een goede uitvalsbasis voor een bezoek aan een van de omliggende provinciale parken, zoals het Ten Mile Lake Provincial Park en Pinnacles Provincial Park. Omdat Quesnel dichtbij de Fraser- en Quesnel-rivier ligt, trok het al eeuwen geleden veel avonturiers en boeren aan. Quesnel heeft daardoor een lange agriculturele geschiedenis. Je maakt hiermee op een leuke manier kennis als je een van de boerenmarkten bezoekt. Ook kun je mee met de North Cariboo Farm Tour, waarbij je twee boerderijen en twee ranches bezoekt. je gaat vers fruit plukken, ziet hoe speciale siroop wordt gemaakt en hoe je met wol op een spinnewiel werkt. In het centrum vind je veel verschillende bouwstijlen die de geschiedenis van het stadje reflecteren. Het Hudson’s Bay Company Building stamt uit 1866. De eigenaar was Gustavus Blin Wright, een van de eerste bewoners van Quesnel en wegenbouwer. Andere gebouwen zijn de Jonston Farm van voor 1900 en de eerste Fire Bell Tower uit 1911. Daarnaast kun je de St. Andres United Church, Quesnel Pioneer Cemetery en de Fraser River Walking Bridge uit 1929 bezichtigen.

Dag 11:  Prince George - Smithers  (371 km)

Het landschap van Prince George, British Columbia’s 'Northern Capital', wordt gedomineerd door de Nechako- en Fraser-rivieren. In het waterrijke landschap, dat ooit het terrein van First Nations en Europese handelaars was, vind je de oudste gebouwen van de regio. Er is in de lokale musea en parken veel aandacht voor de geschiedenis en bosbouw. Mr. PG vormt hét herkenningspunt van Prince George. Het acht meter hoge standbeeld is de officiële mascotte van de stad en symboliseert het belang van de houtindustrie.

Bezienswaardigheden Prince George ?

Fraser Fort George Regional Museum, Central BC Railway and Forestry Museum,
Cottonwood Island Nature Park, Forests of the World Park, Huble Homestead Historic and Heritage Site

Het plaatsje Vanderhoof ligt in de Nechako River Valley, aan de gelijknamige rivier. Vanderhoof wordt omringd door weides waar buffels, koeien en ander melkvee gehouden worden. Het zal je dan ook niet verrassen dat dit de eerste permanente boeren nederzetting in de regio was. Vanderhoof ligt niet ver van het Fort Saint James National Historic Site, een fort uit 1806. Fort St. James National Historical Site: De gerestaureerde handelspost op de zuidelijke oever van Stuart Lake was in de negentiende eeuw erg belangrijk voor de ontwikkeling van de regio. Je vindt er de grootste groep originele houten gebouwen van Canada en informatie over de relaties tussen Europese handelaren en inheemse volkeren. De locatie ligt vlak bij Highway 16 tussen Prince George en Smithers, op twee uur rijden van Prince George. Fort St. James is geopend vanaf Victoria Day (eind mei) tot eind september.

De Yellowhead Highway brengt je vanaf Vanderhoof tot in Smithers, onderweg passeer je Burns Lake, dit is het centrum van het Lakes District en vormt een belangrijke uitvalsbasis voor wie het Tweedsmuir Provincial Park wil bezoeken. Midden in Burns Lake ligt het Deadman's Island Provincial Park: het kleinste park van British Columbia. Het park is vernoemd naar de twee mannen die om het leven kwamen bij de aanleg van de Grand Trunk Railway. Burns Lake staat bekend om de goede vismogelijkheden. Het water is rijk aan onder meer zalm en forel. Een van de beste plaatsen om te kanoën is het prachtige Babine Lake, 34 km ten noorden van Burns Lake. Ieder jaar wordt in Burns Lake halverwege juli het populaire Burns Lake Bluegras Festival gehouden.


 

Dag 12: Smithers – Prince Rupert (350 km)

Midden in het glooiende platteland en tussen groene bossen ligt Smithers. De plaats ligt halverwege Prince Rupert en Prince George en vormt het centrum van de Bulkley Valley. De 1.650 meter hoge Hudson Bay Mountain geeft Smithers een pittoreske uitstraling. Ga wandelen in een van de vele provinciale parken en bekijk de mooie Twin Falls. In het Bulkley Valley Museum kom je meer te weten over de geschiedenis, die onder andere in het teken staat van de luchtvaart, fossielen, First Nations en (Nederlandse) migranten.

Bezienswaardigheden Smithers:

Perimeter Trail: Smithers Het gebied rond Smithers kent een veelzijdig aanbod van wandelroutes. Eén van de best toegankelijke wandel- en fietstochten is de Perimeter Trail. Deze tocht is dertien kilometer lang en voert deels langs de Bulkley-rivier. Kijk onderweg uit naar elanden, herten en rivierotters.
Twin Falls/Glacier Gulch: Smithers De Twin Falls bestaan uit twee watervallen, die een stukje van elkaar zij-aan-zij naar beneden storten. Aan het eind van een korte trail (ongeveer een kwartier wandelen) is een uitzichtpunt waar je beide watervallen ziet. Op de parkeerplaats begint nog een andere, meer uitdagende trail: de Glacier Gulch Trail. Je klimt een kilometer omhoog naar de top van de watervallen en naar een gletsjer, waar je beloond wordt met een weids uitzicht. Het pad kan modderig en begroeid zijn, de rotsen na regenval erg glad. De klim omhoog duurt gemiddeld zo'n 2 tot 3 uur.
Call Lake Provincial Park: Tussen de bossen en moerassen ligt een klein meer: Call Lake. Hier kun je goed wandelen en mountainbiken. Via de VanGaalen Road bereik je een wandelpad, dat 700 meter langs een richel (met uitzicht op de vallei) naar Call Lake loopt. In het meer wordt veel naar forel gevist.
Tyhee Lake Provincial Park: Dit park ligt vlak bij het plaatsje Telkwa, op iets meer dan tien kilometer van Smithers. Je vindt er ontelbaar veel meertjes waarin gezwommen en gevist kan worden. De zandstranden, speelplaatsen en picknicktafels maken het een leuke familiebestemming.
Driftwood Canyon Provincial Park: Op tien kilometer ten noordoosten van Smithers ligt een van ‘s werelds mooiste fossielbedden, midden in Driftwood Canyon Provincial Park. Volgens geologen zijn de fossielbedden tussen de tien en twintig miljoen jaar oud. Er zijn goed bewaarde fossielen van planten, vissen en insectsoorten, die de regio vijftig miljoen jaar geleden bevolkten. De Bulkley Valley was toen een moerasland met ondiepe meertjes en een subtropisch klimaat.

Uw route loopt door de fraaie vallei van de Skeena River. Bezoek in Hazelton Ksan Native Village met huizen, een museum en totempalen van de Gitskan First Nation. U overnacht in Prince Rupert. Deze havenplaats aan de Pacific Ocean vormde ooit het woongebied van de Tsimshian en Haida volken. Herinneringen hieraan zijn de totempalen in de parken in de stad. 


 

Dag 13: Prince Rupert - Port Hardy (Ferry) (520 km = 15 uur)

In Prince Rupert stapt u aan boord van de ferry om 06u45 voor een fantastische cruise door de Inside Passage die de hele dag in beslag zal nemen. U vaart in noordelijke richting langs de indrukwekkende kust van British Columbia naar het Canadese vasteland. Naast adelaars, zeehonden is de kans ook groot dat u walvissen of orka’s zult zien.

Veerboten van BC Ferries varen door het Canadese deel, tussen Prince Rupert op het vasteland naar Port Hardy op Vancouver Island. Tijdens deze tocht vaar je door smalle kanalen, langs eilandjes en hoge bergpieken. De kans bestaat dat je walvissen, orka’s en dolfijnen ziet. Aan boord zijn faciliteiten zoals restaurants, winkels en een bar. Het is ook mogelijk om een hut te reserveren. De tocht is circa vijfhonderd kilometer lang en duurt vijftien uur. De aankosmt in Port Hardy is voorzien om 23u59.

Port Hardy ligt aan het einde van Highway 19 en presenteert zichzelf daarom als 'het einde van de bewoonde wereld'. Het is een uitvalsbasis voor het verkennen van de omringende natuur, waar je rust en eenzaamheid vindt. Cape Scott Provincial Park, te bereiken via een shuttlebus of watertaxi, is een paradijs voor wandelaars. Vanuit Port Hardy vertrekken van eind juni tot begin oktober verschillende walvistours.

Het is aan te raden een kajuit of lounge zetel te reserveren tijdens deze tocht !

Vertrekdata Inside Passage: Prince Rupert 07u30 naar  Port Hardy 23u30 

Juni: 20, 22, 24, 26, 30

Juli:  2, 4, 6, 8, 10, 12, 14, 16, 18, 20, 22, 24, 26, 28, 30

Augustus: 1, 3, 5, 7, 9, 11, 13, 15, 17, 19, 21, 23, 25, 27, 29, 31

September: 2, 4, 6, 8, 10, 12, 14*

* De ferry vertrekt pas om 11uur ipv 07u30 ! U arriveert niet 's avonds om 23 uur, maar de volgende dag 17 om 09 uur ! Een hut is niet automatisch inbegrepen, maar kan bijgeboekt worden.

 

Dag 14: Port Hardy - Campbell River (235 km)

Iets noordelijker ligt Telegraph Cove. Dit fotogenieke vissersdorpje is voornamelijk gebouwd op palen en de houten huizen zijn voorzien van fraaie kleuren. Vanuit Telegraph Cove kan je een grizzly tour en orka whalewatchtour ondernemen. Vooraf boeken is noodzakelijk !!

In de zeestraat bij Telegraph Cove, loopt de migratieroute tussen begin juli en eind september van de orka. Je treft hier weinig toeristen en een onbedorven natuur aan. Buiten orka's tref je hier verder: dolfijnen, zeeleeuwen en walvissen aan. Er worden hier leuke wildlife tours georganiseerd. Ga met een whale watching tour mee en speur het water af naar walvissen en orka's, die vooral 's zomers met honderden tegelijk door de Johnstone Strait zwemmen. In het Whale Interpretive Centre leer je meer over deze gigantische waterdieren en kun je het skelet van een grijze walvis bekijken. Tussen augustus en oktober kun je op zoek naar grizzlyberen, ook hiervoor worden speciale tours georganiseerd. Sportievelingen gaan het water op met een (zee)kajak, om zo letterlijk tussen de orka's de dobberen.

Campbell River, ook wel 'Salmon Capital of the World' genoemd, staat bekend als een perfecte locatie om te sportvissen en zalmen te zien. Daarnaast ligt de focus op ecotoerisme en avontuur. Campbell River is de toegangspoort tot Strathcona Provincial Park, de Discovery Islands en de gematigde regenwouden in het noorden en westen van Vancouver Island. De kans is groot dat je er zalm, walvissen of adelaars ziet.

Dag 15: Campbell River

Veel toeristen komen naar Campbell River om orka's, dolfijnen en beren te zien. De orka's en de grizzlyberen zijn voornamelijk te vinden in de Johnston Strait en in de buurt van Discovery Islands. Vanuit Campbell River vertrekken verschillende boottours die Grizzly, orka en whalewatchtours organiseren. Vooraf boeken is noodzakelijk !!

De Grizzly excursies vinden hier plaats tussen 1 september en 20 oktober, deze kost ca 265 euro pp en duurt ca 8 uur.

De walvisexcursies  tussen 21 mei en 14 juli en de orca excursies tussen begin juli en eind september.

Direct naast Campbell River ligt Elk Falls Provincial Park, genoemd naar de 25 meter hoge Elk-waterval. Een populaire wandelroute is de Canyon View Trail. De route bevat een hangbrug over de Campbell-rivier. In de herfst zitten de wateren in het park boordevol zalmen die er hun eitjes komen leggen. Via een korte wandelroute bereik je de vissenkwekerij Quinsam River Salmon Hatchery. In de Canadese herfstmaanden, wanneer er veel zalmen te vinden zijn, kun je op afspraak een tour regelen.

Anders een must do is het Strathcona Provincial Park dat bestaat uit een ruig, waterrijk berglandschap in het hart van Vancouver Island. In twee gebieden zijn voorzieningen te vinden: bij Buttle Lake en Forbidden Plateau, waar je goed kunt wandelen. De rest van het park is pure wildernis, geschikt voor backpackers die zich graag in de natuur terugtrekken. Je bereikt Strathcona vanuit Campbell River en de Comox Valley. Highway 28 (Golden River Highway) doorkruist het noordelijke parkdeel en biedt toegang tot Buttle Lake, een ideale locatie voor dagjesmensen. Buttle Lake is een lang en smal meer in het noordwestelijke deel van Strathcona. Je kunt er kanoën, kajakken en wandelen. Aan het zuidelijke punt van het meer begint een route naar de Lower Myra Falls (1 km retour). Vanaf het observatieplatform heb je een goed zicht op de mooie, brede watervallen die over de kale rotsen stromen. In de lente is de waterstroom het sterkst.

Een andere goed te bereiken waterval is Lady Falls, gelegen in een bos vlak bij Highway 28. In Strathcona ligt ook de Della Falls, waarvan het water in drie delen maar liefst 440 meter naar beneden stort. Het is een van de hoogste watervallen van Canada. De waterval ligt in het zuidelijke deel van het park en is via een boottocht over het Great Central Lake te bereiken, gevolgd door een lange wandeling (16 km retour) die vooral voor ervaren hikers geschikt is. Dicht bij de waterval ligt het hoogste punt van Vancouver Island: de Golden Hinde (2.200 meter).

Het Forbidden Plateau werd eeuwen geleden al door Comox-indianen gebruikt. Tijdens aanvallen van vijandelijke stammen brachten ze hun vrouwen en kinderen naar het veilige hoger gelegen plateau. Na een aanval van de Cowichan-stam waren de vrouwen en kinderen ineens verdwenen. De mannen zagen roestkleurig korstmos voor bloedsporen aan keerden nooit meer naar het 'verboden' plateau terug; het zou een plek van kwade geesten zijn. Forbidden Plateau is te bereiken via de Paradise Meadows Trailhead bij Mount Washington. Vanaf hier kun je te voet verder over korte of langere trails door de heuvels. Lake Helen Mackenzie/Battleship Lake Loop is de populairste route (8 km retour). Je wandelt over goed onderhouden paden dichte bossen en weides vol bloemen.

Dag 16: Campbell River - Courtenay - Tofino ( 270 km)

Courtenay is het centrum van de Comox Valley en wordt omgeven door water, bossen en landbouwgrond. In de Comox Valley liggen vijfhonderd boerenbedrijven met boomgaarden, akkers en melkvee. Ook wordt er wijn gemaakt. Toeristische attracties zijn het Courtenay and District Museum and Paleontology Centre en het nabijgelegen Mt. Washington Alpine Resort (skigebied). Ook zijn er talloze provinciale parken in de directe omgeving te vinden. Mt. Washington Alpine Resort: is het grootste commerciële skigebied van Vancouver Island. In de zomer kun je met de stoeltjeslift naar de 1.588 meter hoge top en er heerlijk wandelen. 

Via Qualicum Beach en Port Alberni , een havenstad met 21.000 inwoners waar de inwoners vooral leven van de houtindustrie en de visvangst: er wordt jaarlijks 3.000 ton zalm aan land gebracht rijden we naar Tofino. In Port Alberni kan je onder meer een bezoek brengen aan het Valley Museum (kunst en cultuur van de First Nations), Robertson Creek Fish Hatchery (zalmkwekerij) en de McLean Mill Historic Site (houtzagerij, inclusief demonstraties). Port Alberni ligt aan een 48 kilometer lange inham, de Alberni Inlet. Het Pacific Rim National Park, Barkley en Clayoquot Sound zijn mooie natuurgebieden in de omgeving.

Op weg naar Tofino rij je door het MacMillan Provincial Park (Cathedral Grove): Tussen Port Alberni en Parksville, aan beide zijden van Highway 4 (Alberni Highway) ligt een park met de grootste douglassparen van Vancouver Island. Wandel door Cathedral Grove in MacMillan Provincial Park over het netwerk van paden tussen de torenhoge bomen. Sommige sparren zijn meer dan 800 jaar oud! Aan beide zijden van de weg zijn wandelpaden door dit kustregenwoud. Aan de zuidzijde staan de dikste sparren, met doorsnedes van wel negen meter. Aan de noordelijke kant van de weg vind je boomgaarden met Western red cedars (reuzenlevensbomen) die het schild vormen voor Cameron Lake. Tussen de bomen ligt een deken van groene varens en mossen. Er leven onder andere uilen, reptielen, herten, zwarte beren en poema’s. Een storm in 1997 bracht grote schade toe aan het park; hoewel de werkzaamheden direct begonnen toen de wind ging liggen, zie je ook nu nog de enorme wortelkolossen die destijds uit de grond werden gerukt. Neem, als je er toch bent, een kijkje in het aangrenzende Little Qualicum Falls Provincial Park. Vanaf de Day Use Area loopt een kort pad met zicht op rotsige bergwanden waar verschillende watervallen naar beneden klateren.


 

Dag 17: Tofino (beerspotting)

In maart staat Tofino in het teken van de grijze walvis. In maart vindt de jaarlijkse migratie plaats: vanuit het zuiden zwemmen ze naar de voedselrijke wateren van Alaska. Daarbij komen ze langs de kust van British Columbia. Elk jaar passeren er zo'n 25.000 walvissen de kust van Clayoquot Sound. De grijze walvis is de enige walvissoort die zijn voedsel zoekt op de bodem van de zee en is de enige soort die zich op zijn gemak voelt in ondiep water, waardoor ze goed te zien zijn als ze Clayoquot Sound passeren. Van midden maart tot midden april, dus ten tijde van de walvissentrek, vindt in Tofino en Ucluelet het jaarlijkse Pacific Rim Whale Festival plaats. Er zijn dan verschillende tentoonstellingen en festiviteiten. Walvistours vinden vaak plaats van maart tot en met oktober; ook buiten het migratieseizoen bestaat de kans om de dieren te spotten. Sommige walvissen blijven achter en leven permanent in de wateren rond Vancouver Island.

Bezienswaardigheden Tofino ?

Pacific Rim NP, British Columbia
bezit een weelderig gematigd regenwoud, cultureel erfgoed van First Nations en Europese kolonisten, ruige rotskusten, zandstranden en stille baaien: slechts een kleine greep uit de rijke natuur en historie van Pacific Rim National Park, gelegen op Vancouver Island. Het park is in totaal zo'n vijfhonderd vierkante kilometer groot en bestaat uit de gebieden Long Beach, de West Coast Trail en Broken Group Islands, dat alleen per boot te bereiken is. Activiteiten aan het strand kun je het beste plannen tijdens eb. In de bezoekerscentra is meer informatie over de getijden te vinden. Het grootste bezoekerscentrum is het Pacific Rim Visitor Centre, op de kruising tussen Ucluelet en Tofino (Highway 4).

Tonquin Beach: Onder Tofino ligt een mooi wit zandstrand met nog mooiere zonsondergangen: Tonquin Beach. Via een korte wandeling door het bos bereik je het kleine, afgezonderde strand waarvandaan je Wickaninnish Island en Felice Island ziet. Het eiland is vernoemd naar een Amerikaans handelsschip dat in de negentiende eeuw voor de kust zonk. Het wrak werd nooit gevonden en kreeg de bijnaam 'the Ghostship of Clayoquot Sound'.
Long Beach: Het meest toegankelijke deel van het park is Long Beach, gelegen tussen Tofino en Ucluelet. Het zestien kilometer lange zandstrand aan de Wickaninnish Bay is het hele jaar door populair bij surfers - het is het enige surfstrand in British Columbia - en in de zomer verzamelen zich er zonaanbidders. In de wintermaanden komen mensen tijdens stormen naar Long Beach om de woeste zee met haar hoge golven te zien. Dieren die je kunt spotten zijn walvissen, zeehonden, zeeleeuwen. Per voertuig is het gebied prima te verkennen via de Pacific Rim Highway. Als je het strand volgt richting het zuiden, kom je bij het Kwisitis Visitor Centre op Wickaninnish Beach. Er zijn tentoonstellingen en films over de geschiedenis van het park te zien, met speciale aandacht voor de First Nations. Meer aandacht voor de First Nations is er op de Nuu-chah-nulth Trail (2,5 km one-way).
Wandelingen Long Beach: Mooie wandelingen van een kilometer zijn de twee Rain Forest Trails (A & B, elk 1 km) door het eeuwenoude regenwoud, waar grote reuzenlevensbomen (red cedars) groeien. Wil je een mooie baai zien, volg dan het 500 meter lange pad naar Halfmoon Bay. Hoge golven zijn vaak te zien bij de South Beach Trail (800 m). Een langere wandeling is de Willowbrae Trail (1,4 km one-way), over trappen die werden gebruikt als de hoofdweg van Ucluelet naar Tofino. Omstreeks 1942 deed men er twee dagen over om deze afstand te overbruggen. Ook mooi is de Schooner Cover Trail (1 km one-way), die afdaalt door een jong bos. Onderweg zie je het First Nations-dorpje Esowista.
Broken Group Islands: De Broken Group Islands Unit in Barkley Sound bestaat uit eilanden, rotsen, kanalen en afgelegen baaien. De archipel is van oudsher het territorium van First Nations en telt veel spirituele locaties. Je bereikt dit gebied uitsluitend per boot. In de omliggende gemeenschappen zijn kajaks te huur. Ook kun je deelnemen aan tours; informeer bij het park naar de bevoegde organisaties.

Indien u maar 1 nacht in Ucluelet zou gaan verblijven ipv van 2nachten in Tofino zoals voorzien in dit reisvoorbeeld en je wil de gekende beerexcursie doen vanuit Tofino weet dan dat deze meestal vertrekt rond 16 uur en je tijdig in Tofino zal moeten zijn. Deze beerexcursie boek je best op voorhand en kost 85 euro pp.


 

Dag 18: Tofino -  Ucluelet - Victoria (330 km)

Vandaag verlaten we de natuur en rijden we terug naar de groot steden van Canada. Maar eerst houden we halt bij het plaatsje Ucluelet, in de volksmond 'Ukee' genoemd, dat omringd wordt door zandstranden, rotskusten, regenwouden en afgelegen baaien. De naam (uitgesproken als you-klew-let), is een inheems woord dat 'veilige haven' betekent. Het gebied heeft een rijke historie, die je ter plaatse in de parken en musea kunt ontdekken. Al 4.300 jaar geleden woonden er First Nations en vanaf 1870 bezochten vissers, handelaren en missionarissen de westkust van Vancouver Island. Ukee biedt veel buitenactiviteiten zoals kajakken, hiken, surfen, walvisspotten en duiken.

Uw volgende stop is Coombs, volgens sommige een absolute must-do. Op de daken van een paar Canadese Bokrijk-achtige huisjes lopen een paar gedrogeerde geiten waarmee de veelal Japanse, Chinese en Amerikaanse toeristen op de foto willen, verspeel hier niet teveel tijd, want er volgen leukere plaatsen !

 
Uw volgende stop is Chemainus, de geschiedenis van dit dorp is er één van een houthakkersdorp dat door de industriele achteruitgang ernstig in verval raakte. Mijnbouw, visserij en bosbouw waren de oorspronkelijke industrieën in Chemainus. Chinese, Japanse, Schotten en Duitsers mengden zich met de indiaanse bevolking om in hun levensbehoeften te voorzien. De natuurlijke rijkdommen bleken echter niet voor voldoende inkomsten te zorgen. Een idee ontstond: de geschiedenis van de stad uitbeelden in een serie muurschilderingen. Veel inwoners stonden kritisch tegenover dit idee en waren ervan overtuigd dat het omtoveren van de stad in een openluchtgallerij een slecht idee en bovendien onmogelijk was. Gelukkig luidde het credo van Karl Schutz, de man achter het idee van de muurschilderingen: 'Never let those who say it can't be done, stand in the way of those who are doing it' (laat degenen die zeggen dat het niet gedaan kan worden nooit in de weg staan van degenen die het doen). Het project slaagde: op de bijna veertig muurschilderingen worden scènes uit de (indiaanse) geschiedenis weergegeven. De muurschilderingen trekken veel toeristen naar Chemainus, dat nu de bijnaam 'The Little Town that Did' (de kleine stad die het voor elkaar kreeg) draagt.

In Duncan staan oude, historische gebouwen en er zijn leuke restaurantjes en winkeltjes. Duncan staat bekend als ‘City of Totems’ omdat er langs de weg totempalen te zien zijn. Duncan ligt in het Cowichan District, waar de Cowichan-stam woonde. Bezoek het Quw'utsun' Cultural and Conference Centre om meer te weten te komen over de cultuur en het erfgoed van de Cowichan-stam. Bij het centrum hoort het Cowichan Native Village, waar je oude indiaanse gebouwen ziet. In de zomer kun je zwemmen in Lake Cowichan. Dit is het grootste zoetwatermeer van Vancouver Island. Je kunt er ook vissen en kanoën. Een paar kilometer ten noorden van Duncan ligt het BC Forestry Discovery Centre met een binnen- en buitententoonstelling over bomen. In het Gordon Bay Provincial Park zijn mogelijkheden om te zwemmen, te vissen en een bootje te huren.

Victoria, de hoofdstad van de provincie British Columbia, heeft een Engelse uitstraling en claimt Engelser te zijn dan Engeland. Zo rijden er rode dubbeldekkers rond, zijn veel huizen in tudorstijl gebouwd en vind je er verzorgde tuinen die de stad de bijnaam 'City of Gardens' hebben bezorgd. De Butchart Gardens en Hatley Castle zijn er voorbeelden van. Victoria is met meer dan 2.200 jaarlijkse zonuren een van de meest zonnige plaatsen in British Columbia. Het is een ideaal klimaat voor veel planten en bloemen, die goed gedijen in de vele tuinen. Er groeien veel exotische plantensoorten die in het overige deel van Canada niet tot nauwelijks voorkomen. Zo kom je in Victoria onder andere eikenbomen, eucalyptus en bananenpalmbomen tegen. Een hoogtepunt op cultureel gebied is het Royal British Columbia Museum, waar de nadruk ligt op de geschiedenis van Victoria en British Columbia.


Dag 19: Victoria - Vancouver (70 km + ferry)

Onderweg naar de ferryhaven bezoek je de mooie Butchart Gardens: Deze tuinen, gelegen in Brentwood Bay vlak bij Victoria, trekken jaarlijks meer dan een miljoen bezoekers. In 1906 liet het echtpaar Butchart een Chinese tuin aanleggen, de eerste van een hele rij. Terwijl Mrs. Butchart steeds meer planten verzamelde, bracht Mr. Butchart vogels van over de hele wereld bijeen. De tuinen breidden steeds verder uit en zijn momenteel voorzien van verlichting, twee grote totempalen en een aantal bronzen beelden. In de maanden juli en augustus en tijdens het vakantieseizoen in de winter worden er talrijke activiteiten in het park georganiseerd. Er zijn vuurwerkshows en concerten, van klassiek tot jazz.

40km ten zuiden van Victoria neemt u de ferry van Swartz Bay naar Tsawassen.

  De boottrip naar Vancouver is een belevenis op zich, het immense schip (ongelooflijk hoeveel auto’s, motoren, campers, bussen en vrachtwagen men over 3 dekken verdeelt) manouvreert tussen een groot aantal kleinere eilandjes voor de kust van het grote Island door, hiermee de passagiers een prachtig decor voorschotelend. Als je geluk hebt kan je tijdens de overtocht zelfs orca’s of walvissen zien.

Dag 20 +21: Vancouver

Vancouver is een van de leukste steden van Canada. Ook de directe omgeving is indrukwekkend: Vancouver wordt omringd door besneeuwde bergen, regenwouden en ruige kuststroken. Beroemde bezienswaardigheden in Vancouver zijn Stanley Park met zijn totempalen, de Lookout Tower, Granville Island en de Capilano Suspension Bridge, een lange hangbrug over een ravijn. De stad bestaat uit meerdere districten met een eigen karakter. Een voorbeeld is Chinatown, een van de grootste Chinese wijken van Noord-Amerika, ook wel ‘Hongcouver’ genoemd. U kan ook gaan shoppen in Robson street.

Bezienswaardigheden Vancouver ?

Granville Island: Dit schiereiland ligt op een bijzondere locatie, namelijk midden in Vancouver. Er zijn restaurantjes aan het water, theaters, galeries, boetiekjes, cafés en een grote overdekte markt met vers voedsel (Granville Island Public Market). Het Granville Island Museum bestaat uit drie kleinere musea; het Model Trains Museum (modelspoorlijnen), het Model Ship Museum (schaalmodellen van boten) en het Sportfishing Museum (visserij). Je kunt naar het eiland toe met de watertaxi.
Granville Street: Het Granville Entertainment District bestaat uit zeven blokken langs Granville Street. Hier vind je drukke clubs, verscheidene bars en cafés die een breed scala aan muziek bieden: van de meer bekende jazzoptredens tot lokale bandjes. Een van de belangrijkste bezienswaardigheden is The Commodore Ballroom, een sfeervolle art deco muziekhal waar in de afgelopen 75 jaar beroemde namen hebben gestaan, onder wie Tina Turner, The Police en Snoop Dogg.
Stanley Park: Stanley Park Het grootste deel van de acht miljoen jaarlijkse bezoekers van Stanley Park maakt gebruik van de ongeveer tien kilometer lange weg om het park. In het park staan meer dan een half miljoen bomen die honderden jaren oud zijn (hemlock- en douglassparren) en waarvan sommige een hoogte van 76 meter bereikt hebben. Het park telt ongeveer tweehonderd kilometer aan paden en wegen en vormt daarmee een belangrijke recreatieplaats voor de inwoners van Vancouver. Beroemd zijn de negen totempalen bij Brockton Point. Er is ook een mooi en leuk aquarium dat je hier kan bezoeken.
Vancouver Lookout: Vancouver Lookout Een leuke bezienswaardigheid om je bezoek aan Vancouver mee te beginnen, is de Lookout. Een glazen lift brengt je in veertig seconden naar een observatieplatform op circa 160 meter hoogte. Je hebt goede uitzichten op de historische wijk Gastown en het bedrijvige Coal Harbour. Ook Stanley Park, de Grote Oceaan, de North Shore Mountains en de Olympic Peninsula Mountains zijn te zien. Je kunt deelnemen aan rondleidingen met een gids en alles te weten komen over de geschiedenis, het heden en de toekomst van Vancouver.
Chinatown: Chinatown Een van de grootste Chinatowns van Noord-Amerika is geen primaire woonbuurt meer, maar een winkelbuurt met talloze bezienswaardigheden. Hoogtepunten zijn de Dr. Sun Yat-Sen Classical Chinese Gardens, het Chinese Cultural Museum, Vancouver Chinatown Millennium Gate (een grote toegangspoort) en Sam Kee Building (met 1,80 meter in breedte het smalste huis van de stad). Chinatown ontstond toen er zich begin twintigste eeuw vele Chinese immigranten vestigden, die werkzaam waren in de mijnbouw of de spoorwegindustrie.
Capilano Suspension Bridge: In North Vancouver, voorbij Stanley Park en de Lions Gate Bridge, ligt Capilano Park. Het hoogtepunt is de Capilano Suspension Bridge. Deze hangbrug werd in 1889 gebouwd, is zeventig meter hoog en overbrugt 135 meter over het diepe ravijn waardoor de Capilano-rivier stroomt. Er zijn allerlei activiteiten mogelijk. Ze zijn inbegrepen bij de entreeprijs van het park. Wandel bijvoorbeeld over het boomtoppenpad of waag je over het pad langs de steile wanden van de Capilano Canyon. In Lynn Canyon Park, een kwartier rijden van de Capilano Suspension Bridge, ligt een gratis toegankelijke hangbrug. Deze brug is kleiner en het park is veel minder toeristisch dan Capilano Park.

Dag 22: Vancouver - Harrison Hot Springs - Hope - Kelowna (387 km)

Met zijn ligging tegen de bergen van Zuidwest-British Columbia en de zandstranden van het zestig kilometer lange Harrison Lake, is Harrison Hot Springs een mooie bestemming. Het is vernoemd naar de hete bronnen die in de nabije omgeving te vinden zijn. Harrison Hot Springs is de gaststad van een aantal jaarlijkse evenementen, waaronder het Harrison Festival of the Arts.

Bezienswaardigheden Harrison Hotsprings:

Hot Springs Resort & Spa: Harrison Lake Het Hot Springs Resort, het voormalige Harrison Hotel, is een van de belangrijkste toeristentrekpleisters in Harrison Hot Springs. Je kunt er in binnen- en buitenbaden genieten van het water uit de Harrison-heetwaterbronnen. Deze bronnen werden al door de inheemse Salish Coast-indianen gebruikt voor heling en verjonging. Bij het resort horen een spa, een golfbaan en een eigen haven waar boottochten over Harrison Lake vertrekken. De meeste baden zijn alleen toegankelijk voor gasten van het resort; als externe bezoeker heb je enkel toegang tot het openbare zwembad.
Festival of the Arts: Festival met violen bij Harrison Hot Springs In juli vindt het tiendaagse Festival of the Arts plaats, een van de langst lopende muziek- en kunstfestivals van Canada. Er is een grote kunstmarkt en overal presenteren Canadese en internationale talenten hun kunsten op het gebied van muziek, theater, literatuur en visuele kunst. Een van de hoogtepunten van het festival is een 'fiddle'-competitie, waarbij getalenteerde fiddlers (violisten) de strijd met elkaar aangaan.
Harrison Lake: Harison Hot Springs Harrison Lake is het grootste meer in het zuidelijke kustgebergte van Canada: een bezienswaardigheid op zich. Harrison Hot Springs ligt helemaal aan het zuidelijkste uiteinde, dicht in de buurt van het grote Echo Island. Het meer is prima geschikt voor watersporten, terwijl de warmwaterlagune een ideale plek is om een duik te nemen. Een van de populairste locaties langs het water is Harrison Beach. Aan het strand ligt Pioneer Plaza, dat 's zomers 'the place to be' is voor entertainment in de vorm van muziek, dans en toneel. Een leuke manier om Harrison Lake te verkennen is door mee te gaan met een boottocht.
Kilby Historic Site: Harison Hot Springs, rivieren Ga terug in de tijd en maak kennis met de familie Kilby, die met hun winkel, hotel en grote boerderij een belangrijke rol speelde in de vroeg twintigste-eeuwse Harrison Mills-gemeenschap. Het erfgoed, dat op twintig minuten rijden van Harrison Hot Spings ligt, telt verschillende bezienswaardigheden, zoals een tentoonstelling over lokale indianen en het General Store Museum uit 1906, waar je kunt zien hoe producten honderd jaar geleden verpakt en verwerkt werden. Kilby Historic Site ligt vlak bij Kilby Provincial Park, dat bekendstaat om de mooie ligging aan de Harrison-rivier en de pioniersgeschiedenis. De Harrison- en Fraser-rivier dienden lange tijd als belangrijke transportroute voor lokale indianenstammen.
Agassiz-Harrison Mills Circle Farm Tour: Mount Cheam en tulpenvelden bij Agassiz nabij Harrison Hot Springs Als je meer te weten wilt komen over de plaatselijke agricultuur, is de Agassiz-Harrison Mills Circle Farm Tour een aanrader. Deze mooie route voert je langs ambachtelijke kaasmakers, koffiebranderijen, producenten van noten en andere boerderijen die je graag kennis laten maken met hun producten. De tocht begint bij het Agassiz-Harrison Museum & Visitor Information Centre in de plaats Agassiz (geopend van mei tot oktober).
Sasquatch Provincial Park: Sasquatch Provincial Park met Deer Lake, nabij Harrison Hot Springs Zes kilometer ten noorden van Harrison Hot Springs ligt het bezienswaardige Sasquatch Provincial Park, een groot natuurgebied met bergkammen en meertjes. Deer Lake en Hicks Lake zijn zeer geschikt voor kano’s en motorbootjes. Trout Lake is een geschikte en rustige plaats voor forelvissers. Er zijn twee wandelpaden: Hicks Lake Trail (4 km) en Deer Lake Trail (2 km), en een informatieve trail (Beaver Pond, 500 meter). Het park is genoemd naar sasquatch (bigfoot), die volgens sommigen in het park leeft.

De meeste bezoekers gaan naar Hope voor de met de hand aangelegde Othello Tunnels in Coquihalla Canyon Provincial Park. Het oude treinspoor door de kloof heeft plaatsgemaakt voor een mooi wandelpad. Een opvallend kenmerk in Hope zelf zijn de vele houten standbeelden (gemaakt met een kettingzaag), die je allemaal kunt bekijken door de Hope Arts and Carving Walk te volgen.

Via Merritt, ook wel 'the Country Capital of Canada' genoemd, gelegen in de Nicola River Valley en dient voor veel mensen als rustplek op doortocht via de Coquihalla Highway 5 en de Okanagan Connector rijdt u naar Kelowna. Omdat het een kleine plaats is, kan het prima te voet verkend worden. Tijdens het zesdaagse Merritt Mountain Music Festival in juli wordt de plaats overspoeld door tienduizenden countrymuziekliefhebbers.

In de vruchtbare Okanagan-vallei ligt de plaats Westbank. De uitgestrekte vallei is gevuld met vele Orchards, waarin diverse soorten fruitbomen groeien. Van de volgroeide vruchten worden diverse soorten wijn gemaakt. In de winter is Westbank een populaire bestemming voor skiërs en snowboarders, die van de hellingen van het Crystal Mountain Ski Resort zoeven. 's Zomers trekt het toeristen met haar zonnige weer en heerlijke wijnproeverijen. Niet ver van Westbank, aan de oever van Okanagan Lake, ligt Bear Creek Provincial Park. Je kunt er zwemmen, windsurfen, varen, zeilen, kanoën, wandelen en kamperen.

Kelowna ligt in de Okanagan-vallei, aan de oostelijke oever van het Okanagan-meer. De uitgestrekte fruitboom- en wijngaarden op de glooiende heuvels langs het meer geven de vallei een mediterraan karakter. Kelowna's omgeving is erg populair onder golfers, wandelaars en strandliefhebbers.

Bezienswaardigheden Kelowna:

Wijngaarden, Okanagan-meer, Kettle Valley Railway, en Knox Mountain Park.


Dag 23: Kelowna - Vernon - Revelstoke (200km)

Vernon is gelegen in een landelijk gebied, tussen drie mooie meren. Het is een van de meest populaire vakantiebestemmingen in de Okanaganvallei. De vallei is divers wat betreft het klimaat en het landschap. Je vindt er - in tegenstelling tot in het overige deel van British Columbia - niet alleen bergen en meren, maar ook wijngaarden, fruitbomen en zandstranden.

Mount Revelstoke National Park is een plek van contrasten. Tijdens een rit over de 26 kilometer lange Meadows in the Sky Parkway naar de top van de 1.920 meter hoge Mount Revelstoke zie je valleien, weiden, regenwouden en bergen met besneeuwde toppen. Aan de Trans-Canada Highway, die langs de oostelijke parkgrens loopt, beginnen een paar korte wandelroutes.


Dag 24: Revelstoke

Bezienswaardigheden Revelstoke
Meadows in the Sky Parkway: Meadows in the Sky, de parkweg in Mount Revelstoke National Park De belangrijkste weg in het nationale park is de 26 kilometer lange Meadows in the Sky Parkway naar Balsam Lake, vlak bij de top van de 1.920 meter hoge Mount Revelstoke. Dit deel van de weg heet ook wel de Lower Parkway en is van mei tot oktober geopend. In het sneeuwvrije seizoen, van begin juli tot eind september, rijdt de Summit Shuttle Bus tussen Balsam Lake en de top op en neer. Op de top zijn wandelroutes. Let op: campers van 33 feet en groter en campers met dubbele assen zijn niet toegestaan op de Parkway, omdat de weg erg smal is en meerdere haarspeldbochten telt.
Uitzichtpunten: Uitzicht vanaf Mount Revelstoke National Park Aan de Lower Parkway liggen zeven uitkijkpunten. Een mooie plek is Monashee Point, waar je de stad en de Columbia Valley met de Monashee Mountains op de achtergrond ziet. Internment Camp is de locatie van een interneringskamp uit de Eerste Wereldoorlog, waar 'vijandige vreemdelingen' vastgehouden werden. Eén van deze kampen lag in Revelstoke National Park. Het laatste punt voor je Balsam Lake bereikt, is Panorama Point, dat je een weids uitzicht biedt over de valleien van de Illecillewaet- en Columbia-rivieren.
Parkway - korte wandelingen: Balsam Lake op de top van Mount Revelstoke Op de berg, aan de voet van de berg en langs de Parkway beginnen wandelroutes voor hikers van elk niveau. De keus uit routes tot één kilometer is groot: wandel bijvoorbeeld de Balsam Lake Trail, een rondje om het kleine bergmeer. Mooie heideplanten zijn te zien langs de Heather Lake Trail op de top van Mount Revelstoke. Van de parkeerplaats bij Balsam Lake begint de Upper Summit Trail. In ongeveer een half uur loop je de kilometer lange trail naar de populairste locatie van het park: de bergweiden op de top. Hier is het negen maanden lang winter, maar in juni, juli en augustus staan er ontelbaar veel bloemen in bloei. Van beneden naar boven wandelen (of omgekeerd) kan ook, via de Summit Trail vanaf de Nelsen Parking Lot (10 km).
Parkway - langere wandelingen: Eva Lake in Mount Revelstoke National Park Voor geoefende wandelaars zijn er de wandelingen naar Miller Lake (5,5 kilometer one-way) en Eva Lake (6 kilometer one-way). De twee wandelingen zijn goed met elkaar te combineren; als je eerst Eva Lake bezoekt, is Miller Lake op de terugweg maar een klein stukje om. Jade Lakes Trail is de meest inspannende tocht: tijdens de negen kilometer lange trail (one-way!) stijg je 430 meter. De inspanning wordt echter goed beloond, je bereikt de kale toendra met daarin jadegroene meren. Kijk uit naar gouden grondeekhoorns en adelaars.
Giant Cedars & Skunk Cabbage: Giant Cedars Boardwalk Trail in Mount Revelstoke NP Langs de Trans-Canada Highway, die voor een deel door het oosten van het park loopt, beginnen twee interessante wandelingen: de Giant Cedars en Skunk Cabbage Trails. De Giant Cedars Boardwalk (500 meter) voert je door een regenwoud met cederbomen van meer dan 500 jaar oud. Informatieborden langs de kant van het pad vertellen over het ecosysteem. De wandeling start bij de Giant Cedars Picnic Area, op zo'n dertig kilometer van de plaats Revelstoke. De Skunk Cabbage Trail is 1,2 kilometer lang en loopt over een moeras waar veel vogels, bevers en muskusratten leven. Ook vind je er stinkdierkool (skunk cabbage), waar de trail naar vernoemd is. Deze plant verspreidt tijdens de bloeiperiode een onaangename geur. Je bereikt de trail via de Skunk Cabbage Picnic Area.


Dag 25: Revelstoke - Glacier Np - Golden (150km)

Glacier is het tweede oudste nationale park van Canada en staat geheel in het teken van gletsjers. Vierhonderd gletsjers geven het landschap vorm en voeden de verschillende kristalheldere meren. De ruige bergen en het warme, vochtige klimaat vormen een perfecte leefomgeving voor zeldzame dieren, waaronder de berggeit, grizzlybeer en bergkariboe. De Trans-Canada Highway biedt gemotoriseerd verkeer toegang tot het park. Omdat Glacier National Park in de Columbia Mountains ligt, is het rijk aan steile bergen en smalle valleien. Hierdoor zijn er meer uitdagende dan makkelijke wandelroutes.

Dag 26: Golden

Bezienswaardigheden Glacier Np:
Parkway: Trans Canada Highway gezien vanaf de hoge Abbott Ridge De Trans-Canada Highway doorkruist het park en is een goede manier om de omgeving te verkennen. Langs de veertig kilometer lange parkweg vind je voorzieningen, bezienswaardigheden en startpunten van wandelingen. Hieronder worden er een aantal beschreven, op volgorde van west naar oost.
Hemlock Grove Nature Trail: Glacier National Park, Hemlock Grove Nature Trail Als je vanuit Revelstoke National Park komt en Glacier via de westingang betreedt, is een van de eerste stoppunten de Hemlock Grove. Hier vind je een kort - ook voor minder validen toegankelijk - wandelpad van vierhonderd meter door het regenwoud.
Rockgarden Trail: Rockgarden Trail in Glacier National Park BC Kort na de Hemlock Grove kom je bij de Rockgarden Trail, een korte route van ongeveer een half uur door velden met keien die er in de laatste ijstijd terecht zijn gekomen. De trail loopt door het leefgebied van zwarte beren en grizzlyberen, naar een uitzichtpunt van waaruit je gletsjers en de Rogers Pass kunt zien.
Loop Brook Trail: Loop Brook Trail in Glacier National Park BC Dit wandelpad van 1,7 kilometer lang (ca. 45 minuten wandelen) is in geschiedkundig opzicht een van de mooiste routes in het park. De tocht loopt langs overblijfselen uit het spoorwegtijdperk. De objecten die je tegenkomt waren ooit onderdeel van een spoorlijn die door de vallei liep en behoren tot de oudste mens-gemaakte overblijfselen in West-Canada.
Great Glacier: Illecillewaet Glacier in Glacier National Park BC Rijd na de Loop Brook Trail door en neem de afslag bij de Illecillewaet Campground. Hier beginnen wandelroutes die je naar hoge bergtoppen, gletsjers en berghutjes in het achterland voeren. De ‘Great Glacier’ (nu Illecillewaet Glacier) is al sinds 1880 een belangrijk herkenningspunt voor toeristen. Wil je de gletsjer van dichtbij zien, kies dan voor de relatief korte Great Glacier Trail (6,4 km retour). Het kost ongeveer 1,5 tot 2 uur om de gletsjer te bereiken, je overbrugt een hoogteverschil van 321 meter. Reken voor de hele Great Glacier Trail op minimaal 3,5 uur wandeltijd (zonder pauzes). Een kortere en makkelijkere wandeling is de Meeting the Waters Trail (1,3 km), deze brengt je naar de Asulkan Brook en de Illecillewaet-rivier.
Abbott Ridge Trail: Abbott Ridge Trail in Glacier National Park BC Een stevige wandeling is de Abbott Ridge Trail (13,6 km). De trail neemt je mee naar de toendra, ver boven de boomgrens. Onderweg kom je langs het pittoreske Marion Lake. Hiervandaan kun je een korte zijweg nemen naar een uitzichtpunt boven de Trans-Canada Highway. Hier zie je de treinen in en uit de Connaught Runnel rijden. Je wandelt in totaal 6,8 kilometer naar de top en dezelfde weg weer terug. Dit is, in verband met het (1.029 meter!) hoogteverschil, een van de pittigste wandelingen die je in Glacier National Park kunt maken. Reken minimaal 6,5 uur voor de hele route (zonder stoppen). Om 'm iets in te korten volg je het bordje 'short cut' - in verband met sneeuw is deze short cut in de lente verplicht. De trail begint bij de Illecillewaet Campground.
Rogers Pass/Summit Monument: Summit Monument van Rogers Pass in Glacier National Park BC Terug op Highway 1 duurt het niet lang meer tot je de Rogers Pass bereikt. De Rogers Pass is het bekendste overblijfsel uit de tijd van de spoorwegaanleg. Hier reed jarenlang de trein die Oost- en West-Canada met elkaar verbond. Rogers Pass is nu een National Historic Site ter herinnering aan de essentiële rol die het speelde in de spoorweggeschiedenis en in de totstandkoming van de nationale parken. In het Rogers Pass Discovery Centre vind je tentoonstellingen over wilde dieren en de geschiedenis. Bij het centrum begint de Abandoned Rails Trail. Het rolstoeltoegankelijke pad (2,8 km) volgt een verlaten spoorweg naar het Summit Monument. Onderweg staan informatieborden over de Rogers Pass en de spoorlijn die hier ooit lag.
Balu Pass Trail: Balu Pass in Glacier National Park BC Een pittigere wandeling is de Balu Pass Trail van 12,8 kilometer lang (6,4 km one-way naar de top), met een hoogteverschil van 788 meter. De trail start bij het Rogers Pass Centre. Je bent in 'bear county' en wordt daar steeds aan herinnerd. Neem alleen de trail-naam al: 'balu' betekent in indianentaal 'beer'. Je begint in een bos en wandelt langs een beek. Daarna doorkruis je een vallei, omringd door de hoge bergen Grizzly Mountain, Ursus Major (Ursus is Latijn voor beer) en Ursus Minor. Uiteindelijk kom je via steile lawinehellingen uit in een bergweide op de top van de Balu Pass. Je kijkt er uit over gletsjers, ijsvelden en bergtoppen. In augustus staan er vele wilde bloemen in bloei. Reken minimaal 4 uur wandeltijd voor de Balu Pass Trail.
Bear Creek Falls: Bear Creek Falls in Glacier National Park BC Voordat je Glacier National Park via de oostelijke kant verlaat, kun je de korte Bear Creek Falls Trail wandelen (1,6 km retour). Bij Bear Creek Falls komen de Connaught Creek en Beaver River samen in een korte waterval. Het beginpunt van deze route ligt circa negen kilometer voorbij het Rogers Pass Centre. De route daalt 62 meter af naar een mooie waterval, op de terugweg klim je dezelfde weg weer omhoog. De totale wandeltijd bedraagt ongeveer een uur.

Dag 27: Golden - Yoho Np- Lake Louise - Calgary (260km)

Bezienswaardigheden Yoho NP ?

Nadien rij je richting het nabijgelegen Yoho NP en rijd je over de Kicking Horse Pass. Deze bergpas ligt op een hoogte van 1.627 meter, op de grens tussen Alberta en British Columbia. De Trans-Canada Highway volgt hier gedeeltelijk de originele treinroute van de Canadian Pacific Railway, voordat de spiraaltunnels in gebruik werden genomen. Hou halt bij Lake O’Hara dit is de eerste echte bezienswaardigheid na de Kicking Horse Pass. Het koude gletsjermeer Lake O’Hara ligt boven de boomgrens en is een geliefde bestemming voor kunstenaars en schilders. Het meer is enkel te bereiken met een shuttlebus, die van ongeveer half juni tot eind september rijdt. Let op: er is een limiet aan het aantal bezoekers dat per dag vervoerd worden. Je kan de bus 3 maanden van tevoren telefonisch  reserveren via Parks Canada. De 11 kilometer lange weg naar Lake O’Hara is ook wandelend af te leggen. Het 2de viewpoint zijn de  Spiral Tunnels Viewpoint je ziet hier de treinen de bergen in verdwijnen. Sommige treinen zijn zo lang, dat de locomotief de tunnel alweer uitkomt, terwijl de laatste wagon nog niet eens in de bergen is verdwenen. Vanaf het platform heb je ook uitzicht op de Yoho-vallei en de Yoho-gletsjer. Het uitzichtpunt bevindt zich acht kilometer ten oosten van Field en is van oktober tot april wegens sneeuwval gesloten. Onze derde halte is bij de Takakkaw waterval rij na het Spiral Tunnels Viewpoint verder over de Trans-Canada Highway en sla rechtsaf de 13 kilometer lange Yoho Valley Road in, richting de Takakkaw Falls. De Takakkaw-waterval maakt voordat het de Yoho-vallei instroomt een 254 meter diepe val, wat de waterval de 2de hoogste van Canada maakt. De weg ernaartoe klimt door prachtige bossen en langs indrukwekkende lawinehellingen omhoog naar de voet van de waterval. Onze laatste stop voor we terugkeren richting Banff NP is Emerald Lake. Terug op de Trans-Canada Highway kom je langs het bezoekerscentrum en het kleine plaatsje Field. In het bezoekerscentrum staat het fossielbed Burgess Shale centraal. Ontdek hoe het landschap er miljoenen jaren geleden uitzag en bekijk replica's van fossielen uit het fossielbed. Ongeveer 2km ten westen van Field volgt de afslag naar Emerald Lake, één van de populairste bestemmingen in het park. Het meer is geliefd vanwege het heldere water, het mooie omringende landschap, de kano- en roeimogelijkheden en de wandelpaden. De wandeltocht om het meer is een makkelijke, vlakke tocht, die ongeveer 1 uur in beslag neemt. Het is een van de mooiste tochten die je in het park kunt maken. Tijdens de wandeling heb je zicht op de wereldberoemde Burgess Shale-fossielbedden, de Michael-gletsjers en een lawinehelling waar vaak elanden grazen. Aangezien het meer een belangrijke waterbron is, is Emerald Lake is de perfecte plaats voor het spotten van wilde dieren, vooral 's morgens vroeg en 's avonds laat. De vochtige, schaduwrijke plekjes vormen bovendien ideale omstandigheden voor de groei van kleine, fragiele orchideeën. De rit naar het meer duurt een klein half uur. Maak voordat je de Emerald Lake Road verlaat een stop bij Natural Bridge. Dit is een imposante steenformatie in de Kicking Horse-rivier. Het stromende water heeft een gat in de rotsen geslepen, waardoor er een brug over het stromende water is gevormd, je kan hier mooie foto's maken.

Wil je nog iets verder het Yoho NP in rijden ? De Wapta Falls liggen +- 15 km verder het park in. De waterval is toegankelijk vanaf een zijweg van de Trans-Canada Highway en vervolgens via een 2,4 kilometer lange wandeling. De waterval is even breed als de rivier (150 meter), en doet daarmee denken aan de Niagara Falls. Het water stort dertig meter omlaag, in de bruisende en krachtige stroom van de Kicking Horse-rivier.

Dag 28: Calgary - Brussel of Amsterdam

Einde van een mooie reis. Inleveren van de wagen en terugvlucht naar huis.


Info en reservaties:

014/51.50.05

Wij zijn een gesloten kantoor en werken uitsluitend op afspraak. Dit om u beter, zonder wachttijden, in alle veiligheid en ongestoord te kunnen verder helpen.
Het tijdstip en de manier waarop we afspreken bepaalt uzelf : bij ons op kantoor, bij u thuis, via video calling, telefoon, .... De keuze is geheel aan u, wij horen het graag van u.

Like ons op Facebook en blijf op de hoogte van alle reisweetjes
info@canada-online.be